美食的力量 美媒:茶和糖支持日不落帝国称霸全球

2015-05-04 14:52 我要评论(0)

关键词:帝国 称霸 力量 支持 美食

核心提示:靠征收茶叶和糖进口税获得的资金为英国海军提供了更好的食物,包括时令蔬菜在内,“正是英国海军的这种优势令英国得以在19世纪成为全球主要的殖民国家”。

美国全国公共广播电台网站4月7日发表题为《茶和糖是如何改变大英帝国面貌的》的报道称,茶是如何成为英国首选的热门饮品的?

简短的答案是——茶遇到了糖,组成了改变历史进程的一对强大的伴侣。这是一次由时尚潮流,对健康的狂热追求以及全球经济发展促成的联姻。人们对加糖茶饮料日益增长的享受同样使得人类历史上最为恶劣的破坏性活动——贩奴贸易愈演愈烈。

风靡上流社会

茶在欧洲实际上直到17世纪中叶才为人所知晓。而在英格兰,最初是凯瑟琳-布拉甘萨推动了茶的声名远播,这位名人也成为传播茶文化的使者。这位葡萄牙皇室成员十分喜爱这种经泡制而成的饮品。当她1662年嫁给英国国王查尔斯二世后,茶便成为英国上流阶层的时髦饮品。不过,如果没有深受贵族阶层喜爱的另一种食物——糖的加入,它或许已经逐渐褪去光环,成为一种仅仅流行一时的短暂爱好了。

历史学家伍德拉夫·史密斯在一篇1992年发表的论文中写道,在16世纪和17世纪,糖“在欧洲北部是一种获得持久流行的东西”。

当时糖的价格昂贵,而且相对稀有,这令其成为追逐身份地位的精英阶层人士进行惹人注目的消费时的完美对象。对消费史颇有研究的波士顿马萨诸塞大学荣誉教授史密斯说,糖当时被人们打造成精工细作的雕塑,与葡萄酒相互混合,并洒在小烘饼和油光闪闪的烤肉上面。享用糖制品是上流阶层生活一个非常显著的特点。16世纪末和17世纪初的烹饪书籍甚至把糖作为一种有助于平衡“幽默感”的良药记录在册。“幽默感”产生的能力曾被认为可以影响人们的健康和情绪。

史密斯说,与此同时,有许多人都在颂扬茶对健康带来的益处,包括出身名门的著名荷兰医师尼古拉斯·蒂尔普。伦勃朗的油画《蒂尔普医生的解剖课》令此人名垂千古。史密斯指出,蒂尔普有可能曾是荷兰东印度公司的董事会成员。该公司当然是进口茶叶的。这可能并非巧合。伍德拉夫写到,一些茶的狂热爱好者指出,每天喝几十杯或几百杯茶可能会导致身体不停地排泄。有人想要靠喝茶排毒吗?

自助类图书在当时也很流行,其中最具影响力的此类图书作者是英国作家托马斯·特赖恩。他针对营养学提出了许多理论。连年轻时的本杰明·富兰克林也是他的追随者之一。

特赖恩对糖又爱又恨。他曾经去过西印度群岛的种植园。那里种植甘蔗的奴隶制度体系令他感到惊骇。不过,他也相信,任何像糖一样让人感觉良好的东西必定带有内在的健康价值。

史密斯说,上述涉及健康的观点有助于解释为何截至18世纪20年代和30年代,喝茶加糖的习惯在英国的中上层阶级中占有稳固地位。

助推西方发展

史密斯指出,有意思的是,有证据显示,大部分有关咖啡有益健康的说法都是17世纪末18世纪初出现的。

史密斯说,从另一方面看,茶产自中国。这个国家拥有复杂完善的商业体系,能够迅速对不断增长的需求做出回应。这些需求来自英国和荷兰东印度公司。它们已经在中国收购用于开展贸易的香料、丝绸和其他货物。史密斯说,随着本国人越来越喜欢喝茶,这些公司能够运送大量质优价廉的茶叶,因而让茶成为一种流行的时尚饮品。

史密斯说:“你所看到的是全球经济正在形成的过程。这2家公司成为现代资本主义的先驱”。

正如小口喝着加糖茶水的卑劣的英国东印度公司代理商贝克特勋爵在《加勒比海盗》系列电影中可能会说的话一样,“它就是桩好买卖”。

从另一种意义上讲,茶和糖也被证明有利于商业的发展。它们可被用作为工人阶级提供热量的廉价来源。

研究食物的历史学家蕾切尔·劳丹指出,啤酒和苹果酒长期以来都是辛勤工作的劳苦大众首选的饮品。他们之所以选择上述饮品,是有着充分理由的。它们能够令人体产生热量,酒精也有轻微的止痛功能。当你每天都要辛劳工作时,这些都是必需的。劳丹说:“当然,这会让人以丧失清醒为代价”。

然而,当工业革命于18世纪中叶开始时,劳动阶级放弃了耕犁,纷纷涌向工厂做工。喝得酩酊大醉在工厂出现决不会让人得到提拔。

加入大量糖后变甜的茶是一种人们可以负担得起的奢侈饮品。其中的咖啡因能帮助工人们挨过漫长的一天。茶为他们提供了不用付出大量金钱就可以获得的热量,让他们在享用通常仅包括面包的简餐时感受到舒适的温暖。

夯实帝国基础

茶加糖这对有力组合的出现为英国政府的金库带来了实惠。得克萨斯大学奥斯汀校区客座教授劳丹说,截至18世纪中期,茶叶进口税已占据该国全部税收的十分之一。

那么糖呢?劳丹说,一项研究显示,在18世纪60年代,英国每年征收的糖进口税足以用来维护和保养海军的所有舰艇。历史学家们指出,当时有大量糖都被倒进了海里。

劳丹说,靠征收茶叶和糖进口税获得的资金为英国海军提供了更好的食物,包括时令蔬菜在内。而这支海军为英国在全球施展实力发挥了重要作用。

劳丹说:“正是英国海军的这种优势令英国得以在19世纪成为全球主要的殖民国家”。

但这种发展却让人类付出了可怕的代价。

正如史密斯所指出,喝茶成为流行风尚,正值糖遭受攻击、开始失宠之时。茶令糖这种甜味剂具有新的持久功用,助长了人们对西印度群岛出产的糖的需求。史密斯说,事实上,它也持续刺激了当地奴隶制度的发展。

那么,下次当你小口品着一杯优质的热茶时,想一想如此简单的饮品是如何影响相距万里之遥的事物的吧。即使是在今天,我们的食物也并非只与好胃口有关,美食甚至还会具有政治影响力。(编译/王宇丹)

资料图片:东印度公司生产的红茶。(图片源于网络)

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文章来源:参考消息网 | 责任编辑:旺旺

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